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Il progetto in breve

Life Claw è un progetto per conservare e migliorare lo stock di gamberi Austropotamobius, in pericolo nell’area dell’Appennino nordoccidentale delle regioni italiane dell’Emilia Romagna e della Liguria, attraverso un programma di conservazione a lungo termine.

È coordinato dall’Ente Parco nazionale dell’Appennino tosco-emiliano e la durata è di 4 anni (ottobre 2029-settembre 2023).

Conprende azioni di conservazione che includono l’allevamento di giovanili di A. Pallipes da reintrodurre, il ripristino dell’habitat dove vivono i gamberi, il controllo sanitario per evitare la diffusione della peste di gamberi, la costruzione di barriere artificiali e la cattura di gamberi alieni invasivi, al fine di limitare la loro diffusione.

Parallelamente, saranno condotte attività di comunicazione e sensibilizzazione per diffondere i temi del progetto e incoraggiare comportamenti sostenibili.

Durante tutta la durata del progetto, le parti interessate saranno coinvolte al fine di costruire un processo partecipativo.

Si prevede di ridurre del 60% le popolazioni invasive di gamberi alieni dopo attività di cattura, di ripristinare l’habitat in 35 aree e di reintrodurre 10.500 esemplari di A. pallipes allevati.

Il contesto

La specie oggetto delle progetto è Austropotamobius pallipes (Lereboullet, 1858) è elencata negli allegati II e V della direttiva Habitat dell’UE. Le popolazioni autoctone di A. pallipes hanno subito una notevole contrazione e un diffuso declino negli ultimi 50 anni in Europa (Souty-Grosset et al. 2006, Atlante di gamberi in Europa).

In Italia il calo è stato di circa il 74% negli ultimi 10 anni (Holdich et al. 2009, KMAE). Questa specie è anche elencata come “in via di estinzione” dalla IUCN (Füreder, 2013). La presenza di popolazioni residue di A. pallipes è attualmente limitata a piccoli corsi d’acqua e alcune sorgenti, dove i gamberi alloctoni invasivi non si sono ancora espansi e l’habitat è meno influenzato dalle attività umane (Ghia et al. 2013, Freshw Crayfish).

Queste popolazioni sono oggi unità riproduttive isolate, spesso confinate in torrenti di montagna singoli o in bacini separati. Lo stato di conservazione delle popolazioni di A. pallipes nella regione biogeografica continentale italiana (compreso l’Appennino nordoccidentale) è stato segnalato come “sfavorevole-inadeguato” e in “notevole declino”, quindi con una tendenza negativa a breve termine (Genovesi et al 2014, ISPRA).

Tuttavia, l’Italia nordoccidentale è un hotspot per A. pallipes in cui è stata rilevata un’elevata diversità nucleotidica e diversi gruppi si sovrappongono (Trontelj et al. 2005, Mol Phylogenet Ev.). Quindi, la strategia di conservazione di A. pallipes nel nord Italia, deve tener conto della complessità del modello biogeografico e del progressivo isolamento delle popolazioni locali (Bernini et al. 2016, Conserv Genet).

Nell’area del progetto, secondo gli Standard data form Natura 2000 del 2014 e le misure specifiche di conservazione (MSC), la specie è ancora presente in 24 su 28 siti. Una stima di 50 popolazioni di A. pallipes è plausibile, ma spesso sono relitte, appaiono a bassa densità e confinate in piccoli corsi d’acqua.

I dati quantitativi sono carenti nell’area complessiva del progetto. Per la prima volta in Italia, 2 popolazioni di nuova costituzione del gambero invasivo della california Pacifastacus leniusculus sono state recentemente rilevate all’interno del sito del progetto “Lago del Brugneto” (IT1331019), situato presso il promontorio del bacino del fiume Trebbia (1.070 km2), e ai margini (circa 3 km) del sito “Rocca dell’Adelasia” (IT1322304) (Capurro et al. 2007, Aquat Invas; Bo et al. 2016, Natural Hist Sci); entrambi i siti ospitano ancora alcune popolazioni residue di A. pallipes.

Sebbene queste popolazioni di gambero della California siano ancora limitate, questa specie è il gambero invasivo di maggior successo in Europa e non ci sono dubbi sul fatto che molti altri laghi e corsi d’acqua italiani (ancora popolati dal specie autoctone) saranno in futuro occupate da questa specie, causando forti impatti negativi sulla biodiversità delle acque dolci e sul funzionamento dell’ecosistema. Inoltre, le altre due specie più invasive di gamberi americani, Procambarus clarkii (gambero rosso della Luisiana) e Orconectes limosus, sono diffuse nell’area del fiume Po e rappresentano una potenziale minaccia per l’intera area del progetto, specialmente quella collinare, cioè all’interno del “Basso Trebbia” (IT4010016) dove A. pallipes è recentemente scomparso, a causa della colonizzazione di P. clarkii.

Tutte e 3 le specie aliene invasive rappresentano forti concorrenti per il gambero autoctono e sono i portatori della peste di gambero, una malattia responsabile della rapida estinzione delle popolazioni di A. pallipes; rappresentano, quindi, una delle minacce più pericolose per le specie autoctone, così come il rilascio eccessivo di salmonidi per il ripopolamento, con conseguente possibile diffusione di agenti patogeni.

Obiettivi

L’obiettivo principale del progetto è quello di conservare e migliorare lo stock di gamberi A. pallipes nell’area dell’Appennino nordoccidentale delle regioni italiane Emilia Romagna e Liguria, attraverso un programma di conservazione a lungo termine. Gli obiettivi specifici del progetto sono:

(1) istituire quattro strutture di allevamento ex situ per il ripristino delle popolazioni di A. pallipes, al fine di garantire la sopravvivenza a lungo termine di questa specie e di proteggerla contro le principali minacce, quali l’isolamento della popolazione, le specie aliene invasive, la malattia che colpisce i gamberi autoctoni detta “peste di gamberi”;

(2) proteggere e aumentare gli stock delle popolazioni di A. pallipes più significativi per la conservazione della variabilità genetica della specie nell’Appennino nordoccidentale;

(3) contrastare la dispersione di gamberi alloctoni invasivi (e di conseguenza la peste di gamberi), che costituisce una delle principali cause di estinzione di specie autoctone negli ecosistemi di acqua dolce, mediante la rimozione intensiva e continua di gamberi alloctoni nelle aree dove sono presenti, e la costruzione di barriere sui fronti di invasione del gambero della California P. leniusculus, all’interno dei due siti coinvolti, per proteggere popolazioni di gamberi autoctoni che vivono ancora a monte degli stessi corsi d’acqua;

(4) stabilire una “mappa di zonazione dei gamberi” per identificare i corsi d’acqua più adatti alla sopravvivenza dei gamberi utoctoni e per promuovere il divieto del rilascio continuo di salmonidi, che altera l’equilibrio dell’ecosistema; sarà integrato con le misure di conservazione o / e i piani di gestione dei SIC del progetto, contribuendo allo sviluppo di una gestione integrata dell’ecosistema acquatico

(5) aumentare la consapevolezza sulle problematiche legate alla conservazione del gambero di fiume, scoraggiare la cattura illegale, l’introduzione di gamberi alloctoni e ridurre la probabilità di traslocazione deliberata in altri fiumi, attraverso un’ampia campagna di comunicazione.

(6) costituire una rete tra le parti interessate e le comunità locali per la conservazione delle specie, coerente con gli obiettivi della direttiva Habitat.

Un altro obiettivo del progetto è il trasferimento di tecniche di “buone pratiche” e lo sviluppo di un piano di strategia di conservazione concreta per i gamberi nativi, che potrebbe essere sfruttato in altri contesti in Italia e in Europa.

Azioni

Una strategia integrata di intervento che prevede 8 azioni concrete sarà attuata per raggiungere gli obiettivi del progetto.

Durante il 1 ° e il 2 ° anno le azioni preliminari rafforzeranno la base di informazioni esistenti e forniranno lo studio di fattibilità prima della reintroduzione, raccomandato dal network europeotematico CRAYNET per il programma di ripristino della popolazione (sensu IUCN). Verrà, inoltre, attuato un monitoraggio in tutte le 28 aree di progetto, al fine di:

  • aggiornare la descrizione dello stato attuale delle popolazioni di gamberi autoctoni e alloctoni
  • verificare l’insorgenza dell’agente della peste di gamberi, sia nelle specie aliene che nei gamberi autoctoni
  • identificare le popolazioni native più significative per la conservazione della variabilità genetica delle specie
  • modellare le relazioni specie-habitat e la loro variabilità, utilizzando l’analisi spaziale e il telerilevamento
  • localizzare le aree habitat essenziali.

Allo stesso tempo, verrà progettato un piano strategico per il controllo delle popolazioni di specie invasive. Un’azione preliminare prevede anche la formazione degli operatori, delle associazioni ittiche e delle Guardie ecologiche volontarie, con l’obiettivo di creare un team stabile preparato a dare supporto durante le attività di allevamento e le catture dei gamberi di fiume.

Lo sviluppo di una consapevolezza nelle comunità locali sulla necessaria conservazione della biodiversità, è un passo fondamentale per raggiungere gli obiettivi del progetto. L’attuazione delle 8 azioni concrete di conservazione sarà effettuata nei successivi 3 anni.

Per quanto riguarda la conservazione di A. pallipes saranno istituiti 4 impianti indoor e outdoor per l’allevamento dei gamberi. Uno stock di gamberi selvatici sarà raccolto da popolazioni precedentemente selezionate e introdotto negli stagni / vasche di allevamento, a partire dal 2° anno di progetto, al fine di produrre i giovanili necessari per la reintroduzione.

La prevenzione delle malattie sarà assicurata dal monitoraggio diagnostico per rilevare l’agente della peste dei gamberi. Per la valutazione di A. pallipes verranno applicate tecniche di campionamento non distruttive. Le azioni di conservazione in situ prevedono il miglioramento dell’habitat, per aumentare la disponibilità di rifugi e la creazione di aree di origine, favorendo la riproduzione in situ di A. pallipes.

Per contrastare la cattiva gestione delle attività di ripopolamento dei salmonidi, che alterano l’equilibrio degli ecosistemi e potenzialmente diffondono la peste dei gamberi, una “mappa di zonazione dei gamberi” sarà integrata nei piani di gestione di tutte le 28 SCI / SAC del progetto; sarà istituito un gruppo di lavoro con le autorità regionali, le associazioni di pescatori e le comunità locali.

Per quanto riguarda la dispersione dei gamberi alloctoni invasivi e la peste dei gamberi, le azioni concrete si concentreranno sulla cattura e sulla costruzione di barriere fisiche.

Una campagna di comunicazione appositamente progettata, includerà attività locali per tutti gli stakeholers, i bambini delle scuole, i cittadini e i pescatori; la “notte dei gamberi” sarà un nuovissimo evento per lo svolgimento di attività notturne di bio-blitz science per i cittadini; un piano di conservazione concreta per i gamberi nativi (azioni sviluppate durante il progetto) sarà trasferito in almeno 2 aree esterne al progetto.

Attività svolte

Nel mese di giugno 2020 sono stati svolti 4 incontri di formazione rivolti allo staff di progetto.

Sono in corso le prime campagne di monitoraggio, nei corsi d’acqua interessati dal progetto: con sistemi ottici satellitari è stata fatta una classificazione di uso e copertura del suolo, sono state effettuate analisi chimico fisiche delle acque e sono stati presi campioni biologici per la valutazione dello stato sanitario e genetico del gambero di fiume.